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  • Herschel a rendu l’hélium

    Il était le plus grand. Il a vu l’univers comme on ne l’avait pas encore vu avant. Après 25’000 heures de mission et 2’300 litres de potion magique le télescope spatial Herschel a rendu l’âme - ou plutôt l’hélium.

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  • Panstarrs et Ison, stars du ciel en 2013?

    Elles ont des noms à coucher dehors. D’ailleurs elles couchent dehors. Elles, ce sont deux comètes prévues pour 2013. Et possiblement de belles comètes. Ison surtout. Repérée en septembre sur un télescope et désignée par C/2012 S1, elle viendra caresser le soleil en novembre et décembre prochain.

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  • C’est alors qu’apparaît Toutatis...

    C’est comme un fait exprès. A deux jours du barnum mystico-commercial de la fin supposée du monde la Nasa nous sort une info croustillante et vibrante, de quoi se dire au dernier moment: «Je n’y crois pas, mais... si c’était vrai?»

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  • Il y a 40 ans: la dernière mission lunaire

    Le 7 décembre 1972 le vaisseau spatial Apollo 17 décolle de Cape Kennedy (ancien nom de Cape Canaveral) au sommet d’une fusée Saturn V. Pour raisons d’économie c’est la dernière mission habitée envoyée sur la Lune. Une mission plus longue que les précédentes puisque les astronautes Gene Cernan et Harrison Schmitt passeront 3 jours sur notre satellite, précisément 75 heures.

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  • Fin du monde et trous noirs solitaires

    Le Magazine Ciel & Espace de décembre propose un dossier sur la fin du monde du 21 décembre. Plus précisément ce dossier démonte sept éventualités qui pourraient mener à une destruction prématurée de la Terre. Prématurée, car la fin de la planète telle que nous la connaissons et de la vie à sa surface est programmée pour dans quelques milliards d’années, quand le soleil deviendra une géante rouge avant de se ratatiner en une minuscule étoile froide.

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  • Il ne dansera plus sur la Lune

    Hasard des circonstances. Je parlais hier de lui à propos de Lance Armstrong. Aujourd’hui on apprend son décès. Lui, Neil Armstrong. Le premier humain sur la Lune. C’était le 20 juillet 1969. Quelque chose d’inouï se produisait: au travers de ses yeux l’humanité se regardait pour la première fois depuis «l’extérieur». Pour la première fois de l’histoire humaine on quittait la maison terrestre, on passait le jardin atmosphérique, on traversait la route du ciel pour poser le pied sur le trottoir d’en face.

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  • Curiosity s’active sur la planète rouge - ou rose - ou ocre

    Des photos de Mars, il en existe déjà. Les précédents rovers en ont envoyé depuis le sol. Les petits frères en taille mais grands frères en âge, Spirit et Opportunity, n’ont pas chômé. Ils ont ripatoné par monts et par vaux sur la planète rouge et filmé comme des fou tout ce qui passait à leur portée. De vrais touristes de l’espace!.

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  • Curiosity: -14 heures. 7 minutes de terreur.

    Dans les dernières minutes de la descente les gens de la Nasa ne pourront plus modifier quoi que ce soit à la procédure d’atterrissage. Tout est confié à la technologie. Tout est programmé de manière extrêmement rigoureuse. Zéro erreur possible. La moindre panne, la moindre info aléatoire, le moindre rivet explosif qui fait pschittt plutôt que boum et c’est cuit.

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  • Curiosity: - 36 heures. L’étoile.

    Zéro erreur possible. Tout doit fonctionner à la seconde près. L’arrivée la plus difficile jamais réalisée par la Nasa dans l’exploration spatiale aura lieu dans 36 heures au moment où je rédige ce billet. Une nouvelle page de l’excellence, de l’audace, de l’envie de découvrir va s’écrire.

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  • Mars: l’incroyable atterrissage de Curiosity

    Avec sa tête à la E.T. le rover martien Curiosity va épater les éventuelles bactéries dès son arrivée. C’est pour lundi matin. A 07:31 il sera sur pattes, enfin sur roues. Ou pas. Comme il faut 15 minutes pour que les les ondes parviennent à la Terre nous saurons à 07:46 si l’atterrissage a réussi. Serrons les pouces avec les techniciens de la Nasa. La mission Curiosity est la plus ambitieuse et la plus complexe de toutes les missions envoyées sur le sol de la planète rouge.

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  • L’odeur de l’espace

    La Nasa nous donne une info surprenante: l’espace a une odeur! Les astronautes l’ont détectée. On sait que la Terre sent, des odeurs venues d’elle-même: parfum des fleurs, des arbres, du sol, des océans. Une sorte de grand mélange permanent variant au gré des vents et des saisons et des lieux.

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  • Vesta: le chaînon manquant?

    Elle a tout d’une grande, pourrait-on dire. Sauf que c’est une petite. Un peu comme notre Terre à ses débuts. Mais elle n’a pas grandi. Elle s’est arrêtée alors que des transformations internes avaient pourtant commencé. Des transformations qui la placent comme un chaînon manquant, ou une étape intermédiaire entre l’astéroïde et la planète.

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  • Voyager: sorti? Pas sorti?

    Depuis quelques mois le voyageur est l’objet d’informations contradictoires. Il a été annoncé comme déjà sorti, puis presque sorti mais pas tout-à-fait, puis passé dans une autre région sans que l’on puisse assurer qu’il est sorti.

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  • Gros astéroïde dans les parages de la Terre

    C’en est un nouveau. Il a été découvert il y a à peine une semaine. Une semaine? C’est court! S’il avait pointé directement sur nous personne n’aurait eu le temps de dire ouf! Il avait donc échappé jusque là au système de surveillance des astéroïdes.

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  • Dragon dans le ciel: l’espace s’ouvre au privé

    La tendance s’affirme de plus en plus: l’exploration spatiale lointaine a dépassé le stade des monopoles d’Etat. Le secteur privé s’y lance résolument. Les investissements seraient rentables.

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  • Atacama

    Pas de pluie depuis des années. Neuf ans, plus peut-être. A force on oublie. Quel repère trouver quand il n’y a que le soleil et la terre, plus fendue qu’une peau de centenaire? L’air est sec comme un papier de verre et transparent comme un carreau en diamant. Les gens là-bas disent que leur ciel est un miroir.

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  • Vidéo de l’éclipse annulaire sur le Pacifique nord

    Une belle éclipse annulaire s’est produite entre l’Asie et les Etats-Unis. Elle a parcouru environ la moitié du globe terrestre. Pour la première fois depuis 173 ans Tokyo était prise dans le cône d’ombre central. L’éclipse s’est terminée dans le centre des USA.

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  • L’éruption solaire du 16 avril

    Celle-ci ne va pas encore paralyser la Terre! Elle est très spectaculaire mais ce n’est pas une éruption très forte. Spectaculaire parce que filmée de profil et parce que l’éjection est franche et claire, en boucle. La Terre n’est pas dans sa direction et nous n’aurons aucune conséquence de cette éruption.

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  • Hors de ce monde

    Alors que les cerisiers du Japon font tomber une deuxième neige sur le pays, et que les habitants sortent et déjeunent sur l’herbe dans l’abondante moisson de pétales blancs et roses, un voyageur solitaire suit sa route de plus en plus loin, hors de ce monde.

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  • Sagittarius A passe à table

    Ce nom sonne comme dans une histoire de science-fiction. Battlestar Galactica n’est pas loin. Le ciel profond, le voyage dans la galaxie, l’hypervitesse: c’est un rêve qui émerge à l’évocation de ce nom. On pourrait aussi imaginer le nom d’un agent secret dans un roman d’espionnage.

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  • L’espace, bon pour l’ego

    Se retrouver au sommet du monde et faire le tour de la planète médiatique: quel buzz! Un plan d’enfer - enfin, de paradis puisque le paradis est supposément dans le ciel. De quoi chanter: «Je m’voyais déjà, en haut de la stratosphère, en même temps qu’en haut de l’affiche».

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  • Image de la Terre encore jamais vue

    La dernière génération de satellite d’observation s’appelle les NPP (National Polar-orbiting Partnership). Ils ont remplacé les EOS (NASA Earth Observing) et offrent une nouvelle imagerie de la Terre, d’une résolution - donc d’une précision - exceptionnelle. Je reprends aujourd’hui, avec son autorisation, un article de Pierre Frayssou. Un passionné d’astronomie qui tient l’excellent blog AA17, mis à jour quotidiennement.

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  • Chute de satellite: one again

    Un de plus!

    Dimanche - en principe - un nouveau satellite va s’écraser sur la Terre. Et pas n’importe lequel: il s’agit de la sonde Phobos Grunt, ce bijoux de technologie, cet audacieux projet russe, qui n’a pas réussi à quitter son orbite terrestre.

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  • Comment attraper un K-lypse

    Ah, les K-lypses! Etranges êtres répartis bien inégalement sur Terre, dans le temps et dans l’espace. Dans le temps: ils semblent connaître des périodes de disparition et de résurgence. On ne sait pas encore tout de la périodicité de ces phases mais il y aurait des poussées de populations environ tous les 1000 ans.

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  • Soyouz, Phobos, Lovejoy: le ciel nous tombe-t-il sur la tête?

    Le spectacle n’est pas fréquent et ceux qui l’ont vu en ont eu plein les yeux: la chute d’un débris de fusée en début de soirée samedi au-dessus d’une partie de l’Europe. Les deux points brillants suivis d’une belle traînée ont d’abord suscité des interrogations.

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  • La gravitation amoureuse

    Etrange chose que la gravitation. Deux corps, par exemple deux astéroïdes ou deux étoiles, s’attirent en se rapprochant. A leur proximité l’espace est déformé. Ils se précipitent l’un sur l’autre. Rappelons-nous le coup de la pomme de Newton. Depuis des millénaires tout le monde trouvait normal que les pommes tombent de l’arbre. Jusqu’à ce que Newton formule cette intuition formidable: la pomme ne tombe pas, elle est attirée par le Terre. D’ailleurs s’il n’y avait pas la Terre elle ne tomberait pas. Il faut dire qu’il n’y aurait pas de pomme non plus.

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  • Trous noirs géants découverts

    Des astronomes de l’Université de Californie à Berkeley ont annoncé avoir découvert les deux plus gros trous noirs connus à ce jour. Ils sont situés dans une galaxie à 310 millions d’années lumière de la nôtre.

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  • Curiosity va chercher des martiens

    Les 900 kgs du robot le plus perfectionné envoyé vers Mars sont en route depuis cet après-midi. Atterrissage prévu le 6 juillet prochain. Ce robot est un bijou de technologie. Tout est exceptionnel.

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  • Phobos-Grunt ne répond plus

    L’ambitieux projet de l’agence spatiale russe Roscosmos est compromis. La sonde, correctement envoyée en orbite basse mardi dernier, n’a pas pris le chemin de Mars. Les ingénieurs russes continuent à tout tenter pour sauver la mission mais ne comprennent pas les raisons de la panne.

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  • Mars: l’incroyable vol de Phobos Grunt en vidéo

    Entre aujourd'hui et le 25, et plus probablement le 8, la sonde russe Phobos Grunt s’envole pour la banlieue martienne. Lancée en orbite basse elle va prendre de l’élan et partir vers la planète rouge, et en particulier son satellite Phobos. Cette mission est l’une des plus difficiles à réaliser depuis les débuts de l’exploration spatiale. Son risque d’échec est élevé.

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