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  • Fin du monde et trous noirs solitaires

    Le Magazine Ciel & Espace de décembre propose un dossier sur la fin du monde du 21 décembre. Plus précisément ce dossier démonte sept éventualités qui pourraient mener à une destruction prématurée de la Terre. Prématurée, car la fin de la planète telle que nous la connaissons et de la vie à sa surface est programmée pour dans quelques milliards d’années, quand le soleil deviendra une géante rouge avant de se ratatiner en une minuscule étoile froide.

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  • Il ne dansera plus sur la Lune

    Hasard des circonstances. Je parlais hier de lui à propos de Lance Armstrong. Aujourd’hui on apprend son décès. Lui, Neil Armstrong. Le premier humain sur la Lune. C’était le 20 juillet 1969. Quelque chose d’inouï se produisait: au travers de ses yeux l’humanité se regardait pour la première fois depuis «l’extérieur». Pour la première fois de l’histoire humaine on quittait la maison terrestre, on passait le jardin atmosphérique, on traversait la route du ciel pour poser le pied sur le trottoir d’en face.

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  • La vague de chaleur contourne la Suisse romande

    Bien sûr qu’il a fait chaud. Mais on n’a pas eu le pire - ou le meilleur selon que l’on est grenouille ou lézard. Les batrachiens ne sont pas des chats. Si l’on regarde la carte des températures en Europe de l’ouest on voit que les grosses chaleurs sont sur l’Espagne, le centre de la France, la Belgique, l’Allemagne et l’Italie. Les vaches auvergnates ahanent.

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  • Curiosity: -14 heures. 7 minutes de terreur.

    Dans les dernières minutes de la descente les gens de la Nasa ne pourront plus modifier quoi que ce soit à la procédure d’atterrissage. Tout est confié à la technologie. Tout est programmé de manière extrêmement rigoureuse. Zéro erreur possible. La moindre panne, la moindre info aléatoire, le moindre rivet explosif qui fait pschittt plutôt que boum et c’est cuit.

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  • Curiosity: - 36 heures. L’étoile.

    Zéro erreur possible. Tout doit fonctionner à la seconde près. L’arrivée la plus difficile jamais réalisée par la Nasa dans l’exploration spatiale aura lieu dans 36 heures au moment où je rédige ce billet. Une nouvelle page de l’excellence, de l’audace, de l’envie de découvrir va s’écrire.

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  • Mars: l’incroyable atterrissage de Curiosity

    Avec sa tête à la E.T. le rover martien Curiosity va épater les éventuelles bactéries dès son arrivée. C’est pour lundi matin. A 07:31 il sera sur pattes, enfin sur roues. Ou pas. Comme il faut 15 minutes pour que les les ondes parviennent à la Terre nous saurons à 07:46 si l’atterrissage a réussi. Serrons les pouces avec les techniciens de la Nasa. La mission Curiosity est la plus ambitieuse et la plus complexe de toutes les missions envoyées sur le sol de la planète rouge.

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  • L’odeur de l’espace

    La Nasa nous donne une info surprenante: l’espace a une odeur! Les astronautes l’ont détectée. On sait que la Terre sent, des odeurs venues d’elle-même: parfum des fleurs, des arbres, du sol, des océans. Une sorte de grand mélange permanent variant au gré des vents et des saisons et des lieux.

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  • La pénétration du grand préservatif

    Ce n’est pas la patate. Pas étonnant qu’il n’ait pas la frite. Il est presque plat. On peut faire des pompes mais cela ne va pas le regonfler.

    L’inconnu de l’ouest se fait désirer.

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  • Vesta: le chaînon manquant?

    Elle a tout d’une grande, pourrait-on dire. Sauf que c’est une petite. Un peu comme notre Terre à ses débuts. Mais elle n’a pas grandi. Elle s’est arrêtée alors que des transformations internes avaient pourtant commencé. Des transformations qui la placent comme un chaînon manquant, ou une étape intermédiaire entre l’astéroïde et la planète.

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  • Une fricassée de limaces fraîches

    C’est beau les lundis de septembre. Sauf qu’on est le 2 juillet. Et normalement en juillet c’est l’été. C’est écrit sur le calendrier. Si c’est écrit c’est que c’est vrai. Ceux qui font les calendriers ne sont pas spécialement des humoristes. Imaginez qu’ils sautent des jours. Ou qu’ils en rajoutent. Ça se peut pas.

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  • Voyager: sorti? Pas sorti?

    Depuis quelques mois le voyageur est l’objet d’informations contradictoires. Il a été annoncé comme déjà sorti, puis presque sorti mais pas tout-à-fait, puis passé dans une autre région sans que l’on puisse assurer qu’il est sorti.

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  • Gros astéroïde dans les parages de la Terre

    C’en est un nouveau. Il a été découvert il y a à peine une semaine. Une semaine? C’est court! S’il avait pointé directement sur nous personne n’aurait eu le temps de dire ouf! Il avait donc échappé jusque là au système de surveillance des astéroïdes.

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  • Dragon dans le ciel: l’espace s’ouvre au privé

    La tendance s’affirme de plus en plus: l’exploration spatiale lointaine a dépassé le stade des monopoles d’Etat. Le secteur privé s’y lance résolument. Les investissements seraient rentables.

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  • Atacama

    Pas de pluie depuis des années. Neuf ans, plus peut-être. A force on oublie. Quel repère trouver quand il n’y a que le soleil et la terre, plus fendue qu’une peau de centenaire? L’air est sec comme un papier de verre et transparent comme un carreau en diamant. Les gens là-bas disent que leur ciel est un miroir.

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  • Vidéo de l’éclipse annulaire sur le Pacifique nord

    Une belle éclipse annulaire s’est produite entre l’Asie et les Etats-Unis. Elle a parcouru environ la moitié du globe terrestre. Pour la première fois depuis 173 ans Tokyo était prise dans le cône d’ombre central. L’éclipse s’est terminée dans le centre des USA.

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  • Le coup de Sir Rocco

    Le ciel ne connaît, lui, ni la crise ni la morosité.

    - Madame Michu, prenez votre ombrelle aujourd’hui! Il y a un coup de sirocco dans l’air.

    - Sir Rocco? Ici?

    - Ici même. Un vrai coup de sirocco qui vient d’en bas et qui monte, qui monte!

    - Ça, un  fameux coup il paraît. Il monte où, Sir Rocco?

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  • L’éruption solaire du 16 avril

    Celle-ci ne va pas encore paralyser la Terre! Elle est très spectaculaire mais ce n’est pas une éruption très forte. Spectaculaire parce que filmée de profil et parce que l’éjection est franche et claire, en boucle. La Terre n’est pas dans sa direction et nous n’aurons aucune conséquence de cette éruption.

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  • Hors de ce monde

    Alors que les cerisiers du Japon font tomber une deuxième neige sur le pays, et que les habitants sortent et déjeunent sur l’herbe dans l’abondante moisson de pétales blancs et roses, un voyageur solitaire suit sa route de plus en plus loin, hors de ce monde.

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  • Sagittarius A passe à table

    Ce nom sonne comme dans une histoire de science-fiction. Battlestar Galactica n’est pas loin. Le ciel profond, le voyage dans la galaxie, l’hypervitesse: c’est un rêve qui émerge à l’évocation de ce nom. On pourrait aussi imaginer le nom d’un agent secret dans un roman d’espionnage.

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  • Image de la Terre encore jamais vue

    La dernière génération de satellite d’observation s’appelle les NPP (National Polar-orbiting Partnership). Ils ont remplacé les EOS (NASA Earth Observing) et offrent une nouvelle imagerie de la Terre, d’une résolution - donc d’une précision - exceptionnelle. Je reprends aujourd’hui, avec son autorisation, un article de Pierre Frayssou. Un passionné d’astronomie qui tient l’excellent blog AA17, mis à jour quotidiennement.

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  • Chute de satellite: one again

    Un de plus!

    Dimanche - en principe - un nouveau satellite va s’écraser sur la Terre. Et pas n’importe lequel: il s’agit de la sonde Phobos Grunt, ce bijoux de technologie, cet audacieux projet russe, qui n’a pas réussi à quitter son orbite terrestre.

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  • Soyouz, Phobos, Lovejoy: le ciel nous tombe-t-il sur la tête?

    Le spectacle n’est pas fréquent et ceux qui l’ont vu en ont eu plein les yeux: la chute d’un débris de fusée en début de soirée samedi au-dessus d’une partie de l’Europe. Les deux points brillants suivis d’une belle traînée ont d’abord suscité des interrogations.

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  • Trous noirs géants découverts

    Des astronomes de l’Université de Californie à Berkeley ont annoncé avoir découvert les deux plus gros trous noirs connus à ce jour. Ils sont situés dans une galaxie à 310 millions d’années lumière de la nôtre.

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  • Chaud devant!

    Tout va changer. Ou presque. C’est dans l’air. Et ce n’est pas une image: c’est vraiment dans l’air. Tout va changer, c’est inéluctable. C’est un beau mot, inéluctable. Beau et terrible à la fois puis qu’il signifie que cela ne sert à rien de vouloir autre chose, mais aussi que nous sommes impuissants à modifier certains événements.

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  • Curiosity va chercher des martiens

    Les 900 kgs du robot le plus perfectionné envoyé vers Mars sont en route depuis cet après-midi. Atterrissage prévu le 6 juillet prochain. Ce robot est un bijou de technologie. Tout est exceptionnel.

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  • Phobos-Grunt ne répond plus

    L’ambitieux projet de l’agence spatiale russe Roscosmos est compromis. La sonde, correctement envoyée en orbite basse mardi dernier, n’a pas pris le chemin de Mars. Les ingénieurs russes continuent à tout tenter pour sauver la mission mais ne comprennent pas les raisons de la panne.

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  • Mars: l’incroyable vol de Phobos Grunt en vidéo

    Entre aujourd'hui et le 25, et plus probablement le 8, la sonde russe Phobos Grunt s’envole pour la banlieue martienne. Lancée en orbite basse elle va prendre de l’élan et partir vers la planète rouge, et en particulier son satellite Phobos. Cette mission est l’une des plus difficiles à réaliser depuis les débuts de l’exploration spatiale. Son risque d’échec est élevé.

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  • Mars, Mars, Mars... mais pas de Nibiru

    Sans connexion internet sûre pendant quelques jours, je programme quelques billets.

    Ce mois de novembre est riches en événements autour de la planète Mars. C’est aujourd’hui que les «astronautes» de la mission Mars-500 sont de «retour» sur Terre. Dans quelques jours c’est la sonde russe Phobos Grunt qui décolle pour aller se poser sur un satellite de Mars et en ramener de la matière. A la fin du mois un nouveau robot d’exploration, Curiosity, ira chercher des traces de bactéries et des signes de vie ancienne. Mais une chose à la fois.

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  • Verra-t-on des mines sur la Lune?

    Si l’exploration spatiale était une saga de science-fiction la Lune serait déjà une ruche bourdonnante, avec des excavations, des camions, des navettes volant en allers-retours incessants vers la Terre. Dans la vraie vie cela pourrait être moins facile.

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  • Pluie d’étoiles filantes mais pas d’apocalypse

    Elle est annoncée. Elle est estimée. Mais on ne peut jamais être totalement certains du nombre. Comme elles sembleront provenir de la constellation du Dragon on les nomme les Draconides. Mais comment peut-on savoir à l’avance si elles seront nombreuses ou non?

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