23 avril 2017

Bienvenue rue des Nuages

Le 21 avril 2012 je présentais sur ce blog un citoyen Grand-Breton: Luke Howard. Un drôle de pharmacien toujours la tête dans les nuages – au point de devenir météorologue. Moi-même, anciennement ado rêveur, j’avais songé à embrasser cette carrière et le ciel en même temps.

 

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26 mars 2017

Mission Rosetta : le bilan humain

Soirée espace hier sur Arte. La chaîne projetait le film de l’intégralité de la mission Rosetta. De la conception jusqu’à la plongée finale sur le gros canard de glace. Un film qui sort de l’ordinaire et qui laisse une large place à l’aventure humaine. Émotions et passion.

 

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01 octobre 2016

Rosetta : l’humain dans la machine

Voilà, c’est fini. Quel moment extraordinaire: la fin en direct d’une mission spatiale historique. Fascinés par le haut degré de technologie de la mission Rosetta on oublierait presque son aspect humain, sans quoi rien ne serait pourtant possible.

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30 septembre 2016

Sonde Rosetta : le big badaboum

L’épuisement est là. Au bout de ses réserves d’énergie, la sonde Rosetta va se taire dès aujourd’hui. Elle ne pourra plus communiquer avec le petit robot Philae ni avec la Terre. Et s’éteindra sur Tchouri, cette comète en forme de trognon de pomme – ou de canard, selon l’angle de vue.

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25 août 2016

Technocène : Proxima b, prochaine destination de l’humanité ?

On apprend que l’exoplanète la plus proche de la Terre, Proxima b, serait éventuellement habitable. Sa température estimée est compatible avec la présence d’eau liquide. Et elle n’est « qu’à » 4,2 années-lumière de notre Terre. 

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31 juillet 2016

Revue de presse : Tombé du ciel – Femmes de Nasa 

Le ciel est comme un terrain de jeu pour les uns. Facétieux et audacieux, ils s’élancent, qui à l’horizontale comme Bertrand Piccard, qui à la verticale comme Luke Aikins. Pour les autres c’est un écran de pub. 

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26 juillet 2016

Solar Impulse 2 : d’Icare à Piccard

« L’avenir est propre » a lancé Bertrand Piccard aux personnes présentes à Abou Dhabi. SI2 a ainsi rejoint son point de départ et bouclé sont tour du monde sans pétrole. Ce vol a été un peu éclipsé par les événements mondiaux, et par le temps d’arrêt à Hawaï pour réparer les batteries et attendre une nouvelle fenêtre de départ.

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08 mai 2016

Nouvelles de l’espace : Saga Solar – Le fromage d’Elon – Les princes astronomes

Un an loin des yeux, et déjà presque loin du coeur. Sort classique des grands exploits qui, une fois passé notre rêve, reprennent une dimension plus technocratique. Le rêve, cela s’use aussi.

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12 mars 2016

Envol d’Exomars : sommes-nous seuls dans l’univers ?

Une nouvelle mission décolle lundi vers Mars, la plus courte jamais réalisée: deux à quatre jours. C’est le temps de vie du robot Exomars, lancé par l’Agence Spatiale Européenne (ESA). Objectif: l’étude de l’entrée dans l’atmosphère et la recherche de traces d’une vie microbienne passée ou encore active.

 

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27 janvier 2016

Philae : la fin

Le petit robot ne se réveillera pas. Il est trop loin du soleil. Même s’il était dans une bonne position, il n’a plus de ressources. Batteries à plat, gelé dans le froid du vaste cosmos, soleil trop lointain et à l’ombre depuis son atterrissage chaotique, c’est la fin.

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26 septembre 2015

Pluton de planète naine à objet culte, et autres news célèstes

Comment ne pas être sous le charme? Les images récentes de Pluton délivrées par la sonde New Horizon et la Nasa sont fascinantes. La toute dernière en haute définition fait penser à ces vues d’artistes qui illustrent l’espace inconnu.

 

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12 août 2015

Cette nuit Chury frôlera le soleil

La comète sera à son périhélie, son point le plus proche de notre étoile. Frôler, d’accord, c’est excessif. A vue de nez elle passera à 186 millions de kilomètres de la grosse boule. Mais à vue de nez on ne verra rien: vous regardez avec votre nez, vous?

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28 juillet 2015

Terreur climatique et oligarchie scientifique

Dix-sept degrés à Limoges, treize à Bruxelles, dix-sept à Postdam, seize à Ljubljana, dix-sept à Kiev, et ainsi jusqu’au nord: onze à Kilsbergen, treize à Oslo: on dirait que la dernière semaine de juillet fait le contrepoids de la petite semaine de canicule du début du mois.

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16 juillet 2015

Petit éloge de l’échec, d’Edison à Solar Impulse

Nous avons de la lumière dans nos maisons entre autres grâce à Thomas Edison. Il a inventé l’ampoule à incandescence, qui allait remplacer la lampe à gaz ou à pétrole. Bien sûr il avait aussi besoin d’électricité, de fils, et bien d’autres choses encore.

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03 juillet 2015

Provence : le cri du petit duc

On laisse Manosque à droite. On suit la rive gauche de la Durance. On est dans le pays de Giono, écrivain lumineux qui a longtemps occupé ma disponibilité intellectuelle de jeune homme. 

 

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20 juin 2015

Il est cinq heures sur la comète, Philae s’éveille… et se montre !

Quel bavard ce Philae ! Après son réveil le 13 juin il a discuté une deuxième fois avec la sonde Rosetta, puis s’est à nouveau assoupi. Et voilà qu’hier il s’est remis à causer : 19 minutes de potins cosmiques. Et que je me trouve beau, et que Chury est glacée, et patati et patata. Le premier message, celui du 13, avait été envoyé à la sonde grâce au peu d’énergie apportée par ses panneaux solaires. Sa batterie était trop froide pour se recharger. 

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15 juin 2015

Comète Chury : Philae s’est réveillé !

Ça y est : le module s’est réveillé. 

 

L'odyssée continue. Son atterrissage digne d’un skater au Trocadéro, sa bouderie pour s’être trouvé à l’ombre d’une falaise, font partie de l’Histoire de l’aérospatiale. Son réveil aussi.

 

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30 avril 2015

Le ciel va-t-il nous tomber sur la tête ?

Ça castagne dans les étoiles. Pif! d’un côté. Paf! de l’autre. Le tout finissant sous peu dans un grand crash. L’équilibre de l’univers aurait vacillé si les choses avaient été vues en plus grand. Si par exemple la sonde Messenger était de la taille de la Corse: l’explosion serait mémorable.

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10 avril 2015

Happy birthday, Hubble !

Si une machine n’a pas d’états d’âme, les astronomes ne cachent pas leur plaisir. Le héros de la fête s’appelle Hubble. Le télescope spatial est au moins aussi connu que les Beatles et Ronaldo. Il est devenu le symbole de l’inouïe percée technologique de ces dernières décennies.

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07 avril 2015

Rosetta : un grand moment de solitude

Le module Philae, endormi sur Chury à l’ombre d’une falaise cométaire, n’a toujours pas ouvert un oeil. La comète s’approchant du soleil, tout espoir n’est pas perdu. S’il ne se réveillait pas il aurait quand-même accompli 80% de sa mission. Seule l’excavation pour extraire de la matière du sol n’a pas pu être réalisée.

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20 mars 2015

Pas de soleil, pas d’éclipse

Baudelaire a écrit ces vers libres qui s’achèvent en poétique langueur: «J'aime les nuages... les nuages qui passent... là-bas... là-bas... les merveilleux nuages!». Il n’avait sans doute pas pensé aux éclipses de soleil. Ni à tous les fans du ciel en pèlerinage dans les vertes campagnes, télescope sous le bras.

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16 mars 2015

Quelques astuces pour l’éclipse

Franchement il ne se passera pas grand chose sur le continent le 20 mars, et encore moins à Genève et en Suisse qu’en Bretagne. Près de 70% d’occultation ne font pas la nuit. Mais, mais...

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12 mars 2015

Le 20 mars : syzygie, éclipse et vives-eaux

Voici que vient la marée du siècle. Son coefficient: 119. Le coefficient maximal possible est de 120. On y est presque. Il y aura 7 marées du siècle d'ici l'an 2100, la plus haute atteignant le coefficient de 120. Ce sera le 25 mars 2073. Normalement je ne serai plus là pour commenter. J'en profite donc aujourd'hui. :)

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02 février 2015

Atterrissage de Philae : un gros coup de chance

On connaît en détail les péripéties de l’atterrissage de Philae sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko. Les ingénieurs de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) sont arrivés à reconstituer les cabrioles du petit robot d’après les informations qu’il a captées en provenance de Chury. 

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16 novembre 2014

La Poliss de la Cultur

Si l’on veut trouver du sexisme il suffit de se baisser. C’est comme le chiendent: ça pousse partout,. Paraît-il. Même là où on ne l’imaginerait pas. Sur la chemise d’un scientifique de la mission Philae, par exemple. Enfin, c’est ce qu’ont affirmé des femmes internautes.

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15 novembre 2014

Les challenges impossibles

«On ne peut faire des progrès scientifiques ou de civilisation sans s’imposer des challenges impossibles». L’engouement mondial autour de l’épopée Rosetta-Philae a surpris les scientifiques. Il y a encore quelques mois l’ESA avait commandé la réalisation d’un court-métrage, «Ambition», pour populariser ce voyage. Il manquait de visibilité publique. 

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14 novembre 2014

Philae : brave petit soldat va mourir

Le petit robot a travaillé comme un chef. La plus grande partie de sa mission est d'ores et déjà remplie: analyse du noyau cométaire, étude de son magnétisme, recherche de molécules organiques. Il faudra maintenant des semaines ou des mois pour que les résultats soient interprétés et rendus publics.

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13 novembre 2014

Philae : le jour d’après

Le jour d’après? Un peu de casse, une chance incroyable et quelques détracteurs.

Hier soir les ingénieurs n’avaient pas reçu toutes les données de Philae via la sonde Rosetta. Le petit robot n’était plus relayé pendant quelques heures. C’était normal, mais dans les conditions où l’atterrissage a eu lieu l’inquiétude demeurait.

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12 novembre 2014

- Pose-toi, Philae ! - Ouaip, c'est fait !

Mise à jour à 17h06.

A environ 80 minutes de l’atterrissage, le CNES, Centre National d’Etudes Spatiales, envoie un tweet au petit robot Philae. Quelques mots d’encouragement, comme on parlerait à un ami ou à un proche: «Pose-toi, Philae». Les ingénieurs de l’ESA (Agence spatiale Européenne) ont pour leur part personnalisé la sonde et son bébé, en ouvrant des comptes Tweeter au nom des deux engins volants.

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11 novembre 2014

Philae sur la comète : c’est le jour J !

C’est pour ce soir mercredi. Si tout va bien. Bon sang, il y a longtemps qu'une mission spatiale n’avait pas atteint ce degré de stress. Pourtant toute mission est importante et potentiellement dangereuse. On l’a vu encore récemment avec l’explosion au décollage d’un nouveau lanceur américain.

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