01 octobre 2016

Rosetta : l’humain dans la machine

Voilà, c’est fini. Quel moment extraordinaire: la fin en direct d’une mission spatiale historique. Fascinés par le haut degré de technologie de la mission Rosetta on oublierait presque son aspect humain, sans quoi rien ne serait pourtant possible.

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31 juillet 2016

Revue de presse : Tombé du ciel – Femmes de Nasa 

Le ciel est comme un terrain de jeu pour les uns. Facétieux et audacieux, ils s’élancent, qui à l’horizontale comme Bertrand Piccard, qui à la verticale comme Luke Aikins. Pour les autres c’est un écran de pub. 

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22 février 2016

2015 : l’année la plus chaude ?

Des experts de la Maison Blanche accusent le changement climatique en ce qui concernent la longue sécheresse subie par la Californie. La pluie est revenue, mais après des années de pertes pour la production vivrière.

 

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26 septembre 2015

Pluton de planète naine à objet culte, et autres news célèstes

Comment ne pas être sous le charme? Les images récentes de Pluton délivrées par la sonde New Horizon et la Nasa sont fascinantes. La toute dernière en haute définition fait penser à ces vues d’artistes qui illustrent l’espace inconnu.

 

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30 avril 2015

Le ciel va-t-il nous tomber sur la tête ?

Ça castagne dans les étoiles. Pif! d’un côté. Paf! de l’autre. Le tout finissant sous peu dans un grand crash. L’équilibre de l’univers aurait vacillé si les choses avaient été vues en plus grand. Si par exemple la sonde Messenger était de la taille de la Corse: l’explosion serait mémorable.

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10 avril 2015

Happy birthday, Hubble !

Si une machine n’a pas d’états d’âme, les astronomes ne cachent pas leur plaisir. Le héros de la fête s’appelle Hubble. Le télescope spatial est au moins aussi connu que les Beatles et Ronaldo. Il est devenu le symbole de l’inouïe percée technologique de ces dernières décennies.

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26 décembre 2014

Pôle Nord : la banquise se porte bien, merci

Le réchauffement des pôles devait être un signe majeur du changement climatique anthropique. Depuis des années nous sommes submergés d’informations alarmistes sur cette partie du globe. Mais pas toutes les années. Pourquoi? Parce que la banquise n’en fait qu’à sa tête. Ou presque.

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19 avril 2014

Vivre sur Mars? Même pas en rêve

L’émission télé Mars One a relancé l’intérêt du public pour une émigration sur la planète Mars. Des milliers de volontaires se sont inscrits pour un voyage sans retour, et seuls quelques-uns resteront dans l’émission pour un départ bien hypothétique. Serait-il possible d’émigrer et de coloniser la planète rouge?

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16 février 2014

Pinnacle Island : le mystère de la roche martienne élucidé

Depuis plus d’un mois les spéculations allaient bon train. D’où venait ce caillou blanc apparu inopinément devant le véhicule robot Opportunity? Deux photos révélaient l’apparition subite de l’objet en question: l’image de gauche présente un sol vierge et sablonneux, celle de droite, prise huit jours plus tard au même endroit, montre la présence d’un cailloux blanchâtre teinté de rouge. Apparition sublime, nommée «Pinnacle Island» par les scientifiques.

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25 janvier 2014

Forte baisse de l’activité solaire

La dernière grosse éruption solaire s’est produite le 7 janvier dernier. Elle fut impressionnante. Mais cet épisode ne comble pas le déficit énorme d’activité, mesurée par le nombre de taches solaires. Notre étoile devrait être en phase d’activité majeure dans son cycle de 11 ans, or il n’en est rien. Au point où l’on parle aujourd’hui de panne de cette activité.

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29 novembre 2013

Comète Ison: perplexité autour d’une morte encore vivante

Reste-t-il ou non un résidu, une trace de la comète? Hier soir on n’a rien vu passer près du soleil sur les images détaillées. Et pour cause: les images d’ensemble semblent montrer une vaporisation complète de la comète avec une chute brusque de luminosité et de visibilité (voir précédent billet). Plus tard un reste de la comète redevenait brillant après le passage au périhélion. Que penser?

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28 novembre 2013

Ison évaporée!

ison,comète,nasa,soleil,soho,ciel,étoileMise à jour du billet: la comète Ison s'est probablement évaporée ou brisée. Les dernières images montrent sa disparition juste avant le périhélie. La photo 1 montre une brutale baisse d'intensité. Une vidéo également (Voir la dernière vidéo ci-dessous). Adieu Ison! (Cliquer pour agrandir).


Texte précédent:


Anne, soeur Anne, ne vois-tu rien venir? 

Ça y est: la comète Ison est dans la banlieue solaire. Et ce n'est pas pour dire mais elle est brûlante, la banlieue. La comète file à 1 millions 350'000 km/h de la surface en léchant presque les flammes. La Nasa nous gratifie d'un direct sur youtube.

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14 novembre 2013

Saturne: la plus belle photo - Comète Ison en approche

Le ciel ne lasse jamais. Cette fois c’est une nouvelle image, sublime, de la planète Saturne (Cliquer pour agrandir). Et la comète Ison, en approche, qui reprend de l’éclat.

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21 août 2013

Selon la Nasa la civilisation pourrait prendre fin en 2013

L’information circule depuis 2011. Le directeur de la division héliophysique de la Nasa, le Dr Richard Fischer, annonçait pour l’année 2013 une tempête solaire géante. Le titre de ce billet est repris d’un des nombreux sites qui ont relayé l’info. Selon un autre site le degré de gravité imminente est maximal:

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23 février 2013

140 minutes, et quelques poussières d'étoile

On avance, on avance, c’est fou c’qu’on avance. C’est une évidence.

Et dans un seul sens. Le temps, par exemple, est irréversible. Le déroulement d’un processus, le décompte des minutes qui s’additionnent sur les montres, ne vont que dans un sens. Rien ne revient jamais comme cela a été.

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14 janvier 2013

Après Apophis, voici 2012 DA 14

Mauvaise nouvelle au sujet d’Apophis, qui vient à peine de frôler la terre. C’était le 9 janvier. Frôlé... à 14 millions de kilomètres quand-même. Le passage de cet astéroïde de 270m de diamètre a été analysé et son orbite calculée plus précisément. Et la mauvaise nouvelle est tombée: il n’entrera pas en collision avec la Terre en 2029. Ni en 2036.

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31 décembre 2012

Panstarrs et Ison, stars du ciel en 2013?

Elles ont des noms à coucher dehors. D’ailleurs elles couchent dehors. Elles, ce sont deux comètes prévues pour 2013. Et possiblement de belles comètes. Ison surtout. Repérée en septembre sur un télescope et désignée par C/2012 S1, elle viendra caresser le soleil en novembre et décembre prochain.

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19 décembre 2012

C’est alors qu’apparaît Toutatis...

C’est comme un fait exprès. A deux jours du barnum mystico-commercial de la fin supposée du monde la Nasa nous sort une info croustillante et vibrante, de quoi se dire au dernier moment: «Je n’y crois pas, mais... si c’était vrai?»

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01 décembre 2012

Les incroyables découvertes de Curiosity

Récemment un ingénieur de la Nasa, John Grotzinger, attaché au programme Curiosity, a annoncé une découverte capable d’entrer dans les livres d’histoire. Il n’a pas voulu en dire plus, laissant entendre que les semaines à venir seraient riches en révélations.

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17 septembre 2012

Atterrissage de Curiosity: nouvelles images bluffantes

Un amateur américain, Bard Canning, vient de publier une vidéo bluffante de l’atterrissage de Curiosity sur Mars. On se souvient que la descente du module a été photographiée par une caméra extérieure activée dès la séparation d’avec le bouclier thermique.

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09 septembre 2012

Voyager 1 danse à la limite

Elle ne danse pas avec les loups. Il n’y a pas de loups là-haut. Mais elle avance à pas de loup dans un environnement de plus en plus étrange. Elle «danse à la limite» pour reprendre la jolie expression d’un responsable de la Nasa.

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26 août 2012

Il ne dansera plus sur la Lune

Hasard des circonstances. Je parlais hier de lui à propos de Lance Armstrong. Aujourd’hui on apprend son décès. Lui, Neil Armstrong. Le premier humain sur la Lune. C’était le 20 juillet 1969. Quelque chose d’inouï se produisait: au travers de ses yeux l’humanité se regardait pour la première fois depuis «l’extérieur». Pour la première fois de l’histoire humaine on quittait la maison terrestre, on passait le jardin atmosphérique, on traversait la route du ciel pour poser le pied sur le trottoir d’en face.

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11 août 2012

Curiosity s’active sur la planète rouge - ou rose - ou ocre

Des photos de Mars, il en existe déjà. Les précédents rovers en ont envoyé depuis le sol. Les petits frères en taille mais grands frères en âge, Spirit et Opportunity, n’ont pas chômé. Ils ont ripatoné par monts et par vaux sur la planète rouge et filmé comme des fou tout ce qui passait à leur portée. De vrais touristes de l’espace!.

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09 août 2012

Mars: photo couleur et colons craintifs

Peut-être l’avez-vous déjà vue. Je la remets au cas où: la première photo couleur envoyée par Curiosity. Mais vous n’avez peut-être pas vu celle prise pendant la descente quand le bouclier thermique s’est détaché. (Cliquer pour agrandir)

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05 août 2012

Curiosity: -14 heures. 7 minutes de terreur.

Dans les dernières minutes de la descente les gens de la Nasa ne pourront plus modifier quoi que ce soit à la procédure d’atterrissage. Tout est confié à la technologie. Tout est programmé de manière extrêmement rigoureuse. Zéro erreur possible. La moindre panne, la moindre info aléatoire, le moindre rivet explosif qui fait pschittt plutôt que boum et c’est cuit.

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C’est du porno: le Groenland ne fond pas, la preuve en image

Je n’en ai pas fini avec cette info abusive que j’avais relayé. Cette fois je donne la preuve en image. Rapide rappel: le 25 juillet dernier un communiqué de la Nasa informait que la calotte glacière (inlandsis) avait fondu à 97%. Les agences de presse en ont fait du sensationnel. Il ne resterait que 3% de glace sur la Terre Verte.

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04 août 2012

Curiosity: - 36 heures. L’étoile.

Zéro erreur possible. Tout doit fonctionner à la seconde près. L’arrivée la plus difficile jamais réalisée par la Nasa dans l’exploration spatiale aura lieu dans 36 heures au moment où je rédige ce billet. Une nouvelle page de l’excellence, de l’audace, de l’envie de découvrir va s’écrire.

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Mars: l’incroyable atterrissage de Curiosity

Avec sa tête à la E.T. le rover martien Curiosity va épater les éventuelles bactéries dès son arrivée. C’est pour lundi matin. A 07:31 il sera sur pattes, enfin sur roues. Ou pas. Comme il faut 15 minutes pour que les les ondes parviennent à la Terre nous saurons à 07:46 si l’atterrissage a réussi. Serrons les pouces avec les techniciens de la Nasa. La mission Curiosity est la plus ambitieuse et la plus complexe de toutes les missions envoyées sur le sol de la planète rouge.

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30 juillet 2012

Non, le Groenland ne fond pas

Je dois ici faire mon autocritique. Il y a quelques jours je relayais une dépêche d’agence sur la fonte exceptionnelle de la calotte glaciaire (97%), ou inlandsis, du Groenland. L’information initiée par la Nasa a fait le tour des médias.

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25 juillet 2012

Groenland: la calotte de glace fondue à 97%

Les satellites d’observation de la Nasa ont mis en évidence une fonte exceptionnelle de la glace du Groenland. Au 8 juillet, 40% avait fondu, suivant en cela la moyenne annuelle. Le 12 juillet, 97% de glace a dégelé. Cela ne s’était pas vu depuis plus de 100 ans.

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