17 août 2014

L’étrange beauté de Chury

Même si la mission fait moins de tapage que d'autres dans la presse c’est une des plus belles depuis les voyages sur la Lune. Les images sont magnifiques. La précision des détails est impressionnante. Jamais on n’en avait vue de si près: 100 km, et bientôt 30, peut-être 10 ou 5. Les détails visibles seront alors d’environ 50 cm.

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19 avril 2014

Vivre sur Mars? Même pas en rêve

L’émission télé Mars One a relancé l’intérêt du public pour une émigration sur la planète Mars. Des milliers de volontaires se sont inscrits pour un voyage sans retour, et seuls quelques-uns resteront dans l’émission pour un départ bien hypothétique. Serait-il possible d’émigrer et de coloniser la planète rouge?

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16 février 2014

Pinnacle Island : le mystère de la roche martienne élucidé

Depuis plus d’un mois les spéculations allaient bon train. D’où venait ce caillou blanc apparu inopinément devant le véhicule robot Opportunity? Deux photos révélaient l’apparition subite de l’objet en question: l’image de gauche présente un sol vierge et sablonneux, celle de droite, prise huit jours plus tard au même endroit, montre la présence d’un cailloux blanchâtre teinté de rouge. Apparition sublime, nommée «Pinnacle Island» par les scientifiques.

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29 novembre 2013

Comète Ison: perplexité autour d’une morte encore vivante

Reste-t-il ou non un résidu, une trace de la comète? Hier soir on n’a rien vu passer près du soleil sur les images détaillées. Et pour cause: les images d’ensemble semblent montrer une vaporisation complète de la comète avec une chute brusque de luminosité et de visibilité (voir précédent billet). Plus tard un reste de la comète redevenait brillant après le passage au périhélion. Que penser?

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25 novembre 2013

Comète Ison: à 327’000 km/h vers le soleil

Les choses sérieuses sont engagées. Tiendra-t-elle, tiendra-t-elle pas? Survivra-t-elle à son passage en rase-motte derrière le soleil? Nous le saurons dans moins de 3 jours. Pour l’heure elle  n’est plus qu’à 32 millions de kilomètres de notre étoile.

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14 novembre 2013

Saturne: la plus belle photo - Comète Ison en approche

Le ciel ne lasse jamais. Cette fois c’est une nouvelle image, sublime, de la planète Saturne (Cliquer pour agrandir). Et la comète Ison, en approche, qui reprend de l’éclat.

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12 octobre 2013

Nouvelles des étoiles: Voyager 1 - Ison - Luca - et des anges...

Il s’en passe de belles là-haut. Des nuits incertaines, de belles aventures et de longues chevelures comme peignées par les doigts des anges. C’est pratique parfois, les anges. Luca avait-il le sien? Voyager 1 va-t-elle en rencontrer? Et Ison n’est-elle pas une longue mèche tombée du siège chez le coiffeur des étoiles?

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21 août 2013

Selon la Nasa la civilisation pourrait prendre fin en 2013

L’information circule depuis 2011. Le directeur de la division héliophysique de la Nasa, le Dr Richard Fischer, annonçait pour l’année 2013 une tempête solaire géante. Le titre de ce billet est repris d’un des nombreux sites qui ont relayé l’info. Selon un autre site le degré de gravité imminente est maximal:

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25 juillet 2013

La Terre vue de Saturne

La Nasa avait lancé un appel aux terriens: le 19 juillet, regardez le ciel et bougez les bras, vous serez photographiés! Photographiés depuis Saturne... La Nasa a de l’humour. Il allait manquer quelques détails. Et en effet.

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25 juin 2013

Herschel a rendu l’hélium

Il était le plus grand. Il a vu l’univers comme on ne l’avait pas encore vu avant. Après 25’000 heures de mission et 2’300 litres de potion magique le télescope spatial Herschel a rendu l’âme - ou plutôt l’hélium.

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31 décembre 2012

Panstarrs et Ison, stars du ciel en 2013?

Elles ont des noms à coucher dehors. D’ailleurs elles couchent dehors. Elles, ce sont deux comètes prévues pour 2013. Et possiblement de belles comètes. Ison surtout. Repérée en septembre sur un télescope et désignée par C/2012 S1, elle viendra caresser le soleil en novembre et décembre prochain.

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19 décembre 2012

C’est alors qu’apparaît Toutatis...

C’est comme un fait exprès. A deux jours du barnum mystico-commercial de la fin supposée du monde la Nasa nous sort une info croustillante et vibrante, de quoi se dire au dernier moment: «Je n’y crois pas, mais... si c’était vrai?»

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08 décembre 2012

Il y a 40 ans: la dernière mission lunaire

Le 7 décembre 1972 le vaisseau spatial Apollo 17 décolle de Cape Kennedy (ancien nom de Cape Canaveral) au sommet d’une fusée Saturn V. Pour raisons d’économie c’est la dernière mission habitée envoyée sur la Lune. Une mission plus longue que les précédentes puisque les astronautes Gene Cernan et Harrison Schmitt passeront 3 jours sur notre satellite, précisément 75 heures.

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07 décembre 2012

Fin du monde et trous noirs solitaires

Le Magazine Ciel & Espace de décembre propose un dossier sur la fin du monde du 21 décembre. Plus précisément ce dossier démonte sept éventualités qui pourraient mener à une destruction prématurée de la Terre. Prématurée, car la fin de la planète telle que nous la connaissons et de la vie à sa surface est programmée pour dans quelques milliards d’années, quand le soleil deviendra une géante rouge avant de se ratatiner en une minuscule étoile froide.

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26 août 2012

Il ne dansera plus sur la Lune

Hasard des circonstances. Je parlais hier de lui à propos de Lance Armstrong. Aujourd’hui on apprend son décès. Lui, Neil Armstrong. Le premier humain sur la Lune. C’était le 20 juillet 1969. Quelque chose d’inouï se produisait: au travers de ses yeux l’humanité se regardait pour la première fois depuis «l’extérieur». Pour la première fois de l’histoire humaine on quittait la maison terrestre, on passait le jardin atmosphérique, on traversait la route du ciel pour poser le pied sur le trottoir d’en face.

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11 août 2012

Curiosity s’active sur la planète rouge - ou rose - ou ocre

Des photos de Mars, il en existe déjà. Les précédents rovers en ont envoyé depuis le sol. Les petits frères en taille mais grands frères en âge, Spirit et Opportunity, n’ont pas chômé. Ils ont ripatoné par monts et par vaux sur la planète rouge et filmé comme des fou tout ce qui passait à leur portée. De vrais touristes de l’espace!.

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05 août 2012

Curiosity: -14 heures. 7 minutes de terreur.

Dans les dernières minutes de la descente les gens de la Nasa ne pourront plus modifier quoi que ce soit à la procédure d’atterrissage. Tout est confié à la technologie. Tout est programmé de manière extrêmement rigoureuse. Zéro erreur possible. La moindre panne, la moindre info aléatoire, le moindre rivet explosif qui fait pschittt plutôt que boum et c’est cuit.

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04 août 2012

Curiosity: - 36 heures. L’étoile.

Zéro erreur possible. Tout doit fonctionner à la seconde près. L’arrivée la plus difficile jamais réalisée par la Nasa dans l’exploration spatiale aura lieu dans 36 heures au moment où je rédige ce billet. Une nouvelle page de l’excellence, de l’audace, de l’envie de découvrir va s’écrire.

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Mars: l’incroyable atterrissage de Curiosity

Avec sa tête à la E.T. le rover martien Curiosity va épater les éventuelles bactéries dès son arrivée. C’est pour lundi matin. A 07:31 il sera sur pattes, enfin sur roues. Ou pas. Comme il faut 15 minutes pour que les les ondes parviennent à la Terre nous saurons à 07:46 si l’atterrissage a réussi. Serrons les pouces avec les techniciens de la Nasa. La mission Curiosity est la plus ambitieuse et la plus complexe de toutes les missions envoyées sur le sol de la planète rouge.

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21 juillet 2012

L’odeur de l’espace

La Nasa nous donne une info surprenante: l’espace a une odeur! Les astronautes l’ont détectée. On sait que la Terre sent, des odeurs venues d’elle-même: parfum des fleurs, des arbres, du sol, des océans. Une sorte de grand mélange permanent variant au gré des vents et des saisons et des lieux.

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08 juillet 2012

Vesta: le chaînon manquant?

Elle a tout d’une grande, pourrait-on dire. Sauf que c’est une petite. Un peu comme notre Terre à ses débuts. Mais elle n’a pas grandi. Elle s’est arrêtée alors que des transformations internes avaient pourtant commencé. Des transformations qui la placent comme un chaînon manquant, ou une étape intermédiaire entre l’astéroïde et la planète.

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27 juin 2012

Voyager: sorti? Pas sorti?

Depuis quelques mois le voyageur est l’objet d’informations contradictoires. Il a été annoncé comme déjà sorti, puis presque sorti mais pas tout-à-fait, puis passé dans une autre région sans que l’on puisse assurer qu’il est sorti.

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23 juin 2012

Gros astéroïde dans les parages de la Terre

C’en est un nouveau. Il a été découvert il y a à peine une semaine. Une semaine? C’est court! S’il avait pointé directement sur nous personne n’aurait eu le temps de dire ouf! Il avait donc échappé jusque là au système de surveillance des astéroïdes.

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26 mai 2012

Dragon dans le ciel: l’espace s’ouvre au privé

La tendance s’affirme de plus en plus: l’exploration spatiale lointaine a dépassé le stade des monopoles d’Etat. Le secteur privé s’y lance résolument. Les investissements seraient rentables.

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22 mai 2012

Atacama

Pas de pluie depuis des années. Neuf ans, plus peut-être. A force on oublie. Quel repère trouver quand il n’y a que le soleil et la terre, plus fendue qu’une peau de centenaire? L’air est sec comme un papier de verre et transparent comme un carreau en diamant. Les gens là-bas disent que leur ciel est un miroir.

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21 mai 2012

Vidéo de l’éclipse annulaire sur le Pacifique nord

Une belle éclipse annulaire s’est produite entre l’Asie et les Etats-Unis. Elle a parcouru environ la moitié du globe terrestre. Pour la première fois depuis 173 ans Tokyo était prise dans le cône d’ombre central. L’éclipse s’est terminée dans le centre des USA.

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20 avril 2012

L’éruption solaire du 16 avril

Celle-ci ne va pas encore paralyser la Terre! Elle est très spectaculaire mais ce n’est pas une éruption très forte. Spectaculaire parce que filmée de profil et parce que l’éjection est franche et claire, en boucle. La Terre n’est pas dans sa direction et nous n’aurons aucune conséquence de cette éruption.

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10 avril 2012

Hors de ce monde

Alors que les cerisiers du Japon font tomber une deuxième neige sur le pays, et que les habitants sortent et déjeunent sur l’herbe dans l’abondante moisson de pétales blancs et roses, un voyageur solitaire suit sa route de plus en plus loin, hors de ce monde.

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03 mars 2012

Sagittarius A passe à table

Ce nom sonne comme dans une histoire de science-fiction. Battlestar Galactica n’est pas loin. Le ciel profond, le voyage dans la galaxie, l’hypervitesse: c’est un rêve qui émerge à l’évocation de ce nom. On pourrait aussi imaginer le nom d’un agent secret dans un roman d’espionnage.

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02 février 2012

L’espace, bon pour l’ego

Se retrouver au sommet du monde et faire le tour de la planète médiatique: quel buzz! Un plan d’enfer - enfin, de paradis puisque le paradis est supposément dans le ciel. De quoi chanter: «Je m’voyais déjà, en haut de la stratosphère, en même temps qu’en haut de l’affiche».

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