01 octobre 2016

Rosetta : l’humain dans la machine

Voilà, c’est fini. Quel moment extraordinaire: la fin en direct d’une mission spatiale historique. Fascinés par le haut degré de technologie de la mission Rosetta on oublierait presque son aspect humain, sans quoi rien ne serait pourtant possible.

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30 septembre 2016

Sonde Rosetta : le big badaboum

L’épuisement est là. Au bout de ses réserves d’énergie, la sonde Rosetta va se taire dès aujourd’hui. Elle ne pourra plus communiquer avec le petit robot Philae ni avec la Terre. Et s’éteindra sur Tchouri, cette comète en forme de trognon de pomme – ou de canard, selon l’angle de vue.

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08 mai 2016

Nouvelles de l’espace : Saga Solar – Le fromage d’Elon – Les princes astronomes

Un an loin des yeux, et déjà presque loin du coeur. Sort classique des grands exploits qui, une fois passé notre rêve, reprennent une dimension plus technocratique. Le rêve, cela s’use aussi.

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12 mars 2016

Envol d’Exomars : sommes-nous seuls dans l’univers ?

Une nouvelle mission décolle lundi vers Mars, la plus courte jamais réalisée: deux à quatre jours. C’est le temps de vie du robot Exomars, lancé par l’Agence Spatiale Européenne (ESA). Objectif: l’étude de l’entrée dans l’atmosphère et la recherche de traces d’une vie microbienne passée ou encore active.

 

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27 janvier 2016

Philae : la fin

Le petit robot ne se réveillera pas. Il est trop loin du soleil. Même s’il était dans une bonne position, il n’a plus de ressources. Batteries à plat, gelé dans le froid du vaste cosmos, soleil trop lointain et à l’ombre depuis son atterrissage chaotique, c’est la fin.

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12 août 2015

Cette nuit Chury frôlera le soleil

La comète sera à son périhélie, son point le plus proche de notre étoile. Frôler, d’accord, c’est excessif. A vue de nez elle passera à 186 millions de kilomètres de la grosse boule. Mais à vue de nez on ne verra rien: vous regardez avec votre nez, vous?

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15 juin 2015

Comète Chury : Philae s’est réveillé !

Ça y est : le module s’est réveillé. 

 

L'odyssée continue. Son atterrissage digne d’un skater au Trocadéro, sa bouderie pour s’être trouvé à l’ombre d’une falaise, font partie de l’Histoire de l’aérospatiale. Son réveil aussi.

 

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30 avril 2015

Le ciel va-t-il nous tomber sur la tête ?

Ça castagne dans les étoiles. Pif! d’un côté. Paf! de l’autre. Le tout finissant sous peu dans un grand crash. L’équilibre de l’univers aurait vacillé si les choses avaient été vues en plus grand. Si par exemple la sonde Messenger était de la taille de la Corse: l’explosion serait mémorable.

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10 avril 2015

Happy birthday, Hubble !

Si une machine n’a pas d’états d’âme, les astronomes ne cachent pas leur plaisir. Le héros de la fête s’appelle Hubble. Le télescope spatial est au moins aussi connu que les Beatles et Ronaldo. Il est devenu le symbole de l’inouïe percée technologique de ces dernières décennies.

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02 février 2015

Atterrissage de Philae : un gros coup de chance

On connaît en détail les péripéties de l’atterrissage de Philae sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko. Les ingénieurs de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) sont arrivés à reconstituer les cabrioles du petit robot d’après les informations qu’il a captées en provenance de Chury. 

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15 novembre 2014

Les challenges impossibles

«On ne peut faire des progrès scientifiques ou de civilisation sans s’imposer des challenges impossibles». L’engouement mondial autour de l’épopée Rosetta-Philae a surpris les scientifiques. Il y a encore quelques mois l’ESA avait commandé la réalisation d’un court-métrage, «Ambition», pour populariser ce voyage. Il manquait de visibilité publique. 

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26 septembre 2014

A 20 km de la comète

Elle se rapproche de plus en plus. Le 29 elle se trouvera seulement à 20 km de Chury. 20 kilomètres! La distance d’Avusy à Puplinge en voiture. Rien, quoi. On pourrait la toucher. Et on va la toucher.

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17 août 2014

L’étrange beauté de Chury

Même si la mission fait moins de tapage que d'autres dans la presse c’est une des plus belles depuis les voyages sur la Lune. Les images sont magnifiques. La précision des détails est impressionnante. Jamais on n’en avait vue de si près: 100 km, et bientôt 30, peut-être 10 ou 5. Les détails visibles seront alors d’environ 50 cm.

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19 avril 2014

Vivre sur Mars? Même pas en rêve

L’émission télé Mars One a relancé l’intérêt du public pour une émigration sur la planète Mars. Des milliers de volontaires se sont inscrits pour un voyage sans retour, et seuls quelques-uns resteront dans l’émission pour un départ bien hypothétique. Serait-il possible d’émigrer et de coloniser la planète rouge?

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16 février 2014

Pinnacle Island : le mystère de la roche martienne élucidé

Depuis plus d’un mois les spéculations allaient bon train. D’où venait ce caillou blanc apparu inopinément devant le véhicule robot Opportunity? Deux photos révélaient l’apparition subite de l’objet en question: l’image de gauche présente un sol vierge et sablonneux, celle de droite, prise huit jours plus tard au même endroit, montre la présence d’un cailloux blanchâtre teinté de rouge. Apparition sublime, nommée «Pinnacle Island» par les scientifiques.

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29 novembre 2013

Comète Ison: perplexité autour d’une morte encore vivante

Reste-t-il ou non un résidu, une trace de la comète? Hier soir on n’a rien vu passer près du soleil sur les images détaillées. Et pour cause: les images d’ensemble semblent montrer une vaporisation complète de la comète avec une chute brusque de luminosité et de visibilité (voir précédent billet). Plus tard un reste de la comète redevenait brillant après le passage au périhélion. Que penser?

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25 novembre 2013

Comète Ison: à 327’000 km/h vers le soleil

Les choses sérieuses sont engagées. Tiendra-t-elle, tiendra-t-elle pas? Survivra-t-elle à son passage en rase-motte derrière le soleil? Nous le saurons dans moins de 3 jours. Pour l’heure elle  n’est plus qu’à 32 millions de kilomètres de notre étoile.

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14 novembre 2013

Saturne: la plus belle photo - Comète Ison en approche

Le ciel ne lasse jamais. Cette fois c’est une nouvelle image, sublime, de la planète Saturne (Cliquer pour agrandir). Et la comète Ison, en approche, qui reprend de l’éclat.

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12 octobre 2013

Nouvelles des étoiles: Voyager 1 - Ison - Luca - et des anges...

Il s’en passe de belles là-haut. Des nuits incertaines, de belles aventures et de longues chevelures comme peignées par les doigts des anges. C’est pratique parfois, les anges. Luca avait-il le sien? Voyager 1 va-t-elle en rencontrer? Et Ison n’est-elle pas une longue mèche tombée du siège chez le coiffeur des étoiles?

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21 août 2013

Selon la Nasa la civilisation pourrait prendre fin en 2013

L’information circule depuis 2011. Le directeur de la division héliophysique de la Nasa, le Dr Richard Fischer, annonçait pour l’année 2013 une tempête solaire géante. Le titre de ce billet est repris d’un des nombreux sites qui ont relayé l’info. Selon un autre site le degré de gravité imminente est maximal:

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25 juillet 2013

La Terre vue de Saturne

La Nasa avait lancé un appel aux terriens: le 19 juillet, regardez le ciel et bougez les bras, vous serez photographiés! Photographiés depuis Saturne... La Nasa a de l’humour. Il allait manquer quelques détails. Et en effet.

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25 juin 2013

Herschel a rendu l’hélium

Il était le plus grand. Il a vu l’univers comme on ne l’avait pas encore vu avant. Après 25’000 heures de mission et 2’300 litres de potion magique le télescope spatial Herschel a rendu l’âme - ou plutôt l’hélium.

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31 décembre 2012

Panstarrs et Ison, stars du ciel en 2013?

Elles ont des noms à coucher dehors. D’ailleurs elles couchent dehors. Elles, ce sont deux comètes prévues pour 2013. Et possiblement de belles comètes. Ison surtout. Repérée en septembre sur un télescope et désignée par C/2012 S1, elle viendra caresser le soleil en novembre et décembre prochain.

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19 décembre 2012

C’est alors qu’apparaît Toutatis...

C’est comme un fait exprès. A deux jours du barnum mystico-commercial de la fin supposée du monde la Nasa nous sort une info croustillante et vibrante, de quoi se dire au dernier moment: «Je n’y crois pas, mais... si c’était vrai?»

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08 décembre 2012

Il y a 40 ans: la dernière mission lunaire

Le 7 décembre 1972 le vaisseau spatial Apollo 17 décolle de Cape Kennedy (ancien nom de Cape Canaveral) au sommet d’une fusée Saturn V. Pour raisons d’économie c’est la dernière mission habitée envoyée sur la Lune. Une mission plus longue que les précédentes puisque les astronautes Gene Cernan et Harrison Schmitt passeront 3 jours sur notre satellite, précisément 75 heures.

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07 décembre 2012

Fin du monde et trous noirs solitaires

Le Magazine Ciel & Espace de décembre propose un dossier sur la fin du monde du 21 décembre. Plus précisément ce dossier démonte sept éventualités qui pourraient mener à une destruction prématurée de la Terre. Prématurée, car la fin de la planète telle que nous la connaissons et de la vie à sa surface est programmée pour dans quelques milliards d’années, quand le soleil deviendra une géante rouge avant de se ratatiner en une minuscule étoile froide.

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26 août 2012

Il ne dansera plus sur la Lune

Hasard des circonstances. Je parlais hier de lui à propos de Lance Armstrong. Aujourd’hui on apprend son décès. Lui, Neil Armstrong. Le premier humain sur la Lune. C’était le 20 juillet 1969. Quelque chose d’inouï se produisait: au travers de ses yeux l’humanité se regardait pour la première fois depuis «l’extérieur». Pour la première fois de l’histoire humaine on quittait la maison terrestre, on passait le jardin atmosphérique, on traversait la route du ciel pour poser le pied sur le trottoir d’en face.

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11 août 2012

Curiosity s’active sur la planète rouge - ou rose - ou ocre

Des photos de Mars, il en existe déjà. Les précédents rovers en ont envoyé depuis le sol. Les petits frères en taille mais grands frères en âge, Spirit et Opportunity, n’ont pas chômé. Ils ont ripatoné par monts et par vaux sur la planète rouge et filmé comme des fou tout ce qui passait à leur portée. De vrais touristes de l’espace!.

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05 août 2012

Curiosity: -14 heures. 7 minutes de terreur.

Dans les dernières minutes de la descente les gens de la Nasa ne pourront plus modifier quoi que ce soit à la procédure d’atterrissage. Tout est confié à la technologie. Tout est programmé de manière extrêmement rigoureuse. Zéro erreur possible. La moindre panne, la moindre info aléatoire, le moindre rivet explosif qui fait pschittt plutôt que boum et c’est cuit.

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04 août 2012

Curiosity: - 36 heures. L’étoile.

Zéro erreur possible. Tout doit fonctionner à la seconde près. L’arrivée la plus difficile jamais réalisée par la Nasa dans l’exploration spatiale aura lieu dans 36 heures au moment où je rédige ce billet. Une nouvelle page de l’excellence, de l’audace, de l’envie de découvrir va s’écrire.

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