27 juin 2010

Un doigt d’honneur cosmique

Seraient-ce des extraterrestres qui nous adressent un signe? Ou une condensation de poussières prenant la forme de nos pensées secrètes?

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26 juin 2010

Les rêveurs de Mars

Qu’est-ce qui les pousse à vouloir partir? A imaginer une autre vie sur un ailleurs qu’on imaginait impossible il y a encore quelques décennies, et qui reste improbable avant très longtemps?

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25 juin 2010

Dernières nouvelles des étoiles

Elle est arrivée! En pleine forme, sans pépin. L’atterrissage s’est parfaitement bien passé, après 7 ans de voyage et des millions de kilomètres, et malgré toutes les pannes et problèmes techniques.

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13 juin 2010

Nouvelle théorie sur la formation de la Lune

Différentes théories se sont succédées depuis des siècles sur la formation de la Lune. On a émis l’hypothèse d’un fractionnement de la Terre, une partie d’elle engendrant la Lune. On a dit aussi qu’elle a pu se former dans l’espace proche de la Terre, voire dans l’espace éloignée et être ensuite captée par notre planète.

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08 mai 2010

Les fous rêvants

Les astronomes sont de grands enfants. Quand ils lancent un télescope spatial, ils ne sont jamais totalement certains que cela va marcher.

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07 mai 2010

La plus grosse étoile de la Voie Lactée est née

Pendant que nous égrenons nos jours de crise en crise, baignant dans un catastrophisme dirigé par les agences de cotation devenues les prêtresses et les pythies de notre monde, l’espace nous envoie de bonnes nouvelles et surtout de belles images.

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24 avril 2010

Hubble, 20 ans aujourd’hui: de la myopie à la Montagne mystique

Il y a juste 20 ans, le télescope spatial Hubble s’envolait vers la banlieue de la Terre. Ce concentré de technologie de pointe commença sa carrière par une mauvaise blague: sa vue était floue, Hubble était myope.

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13 avril 2010

La folle chevelure de la galaxie

Le télescope spatial européen Planck fait des siennes. Et les fait bien. J’ai écrit sur ce bijou technologique lors de son lancement il y a 10 mois. Aujourd'hui il y a du nouveau.

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29 mars 2010

AVATAR: Pandora pourrait-elle exister vraiment?

La lune où vivent les Navis a-t-elle quelque chance d’exister réellement et d‘abriter la faune et la flore décrites dans le film? Roland Lehoucq, astronome, s’est posé la question et décortique les informations du film dans le magazine Ciel & Espace d’avril.

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16 mars 2010

Il s’appelait Concepcion

MarsConcepcion.jpgLes astronomes ne manquent pas d’idées. On les sait très affairés autour de la planète Mars: deux robots au sol, Spirit et Opportunity (dont un est enlisé après avoir largement dépassé le temps prévu pour sa mission), et deux sondes qui passent en revue la planète en long et en large depuis le ciel. Le robot Opportunity a photographié un magnifique cratère le 31 janvier dernier, cratère du nom de Concepcion.

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07 mars 2010

L’axe de la Terre déplacé et l’effet patineur

La planète Terre n’est pas ce bloc solide et immuable assurant sécurité et pérennité des choses et du temps. C’est une boule liquide, un peu durcie en périphérie, et sensible à de multiples influences. lesquelles la font bouger: l’axe de rotation bouge, le diamètre également. Sans oublier les plaques tectoniques qui se déplacent année après année.

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25 janvier 2010

De la Terre à Mars en 39 jours?

La livraison de février de la revue «Ciel & Espace» est passionnante, comme souvent. A lire sans délai. On y trouve entre autre un article sur un nouveau mode de propulsion pour les voyages dans l’espace.

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18 janvier 2010

Splendeurs martiennes

Depuis des décennies la planète Mars est scrutée sous toutes les coutures: sa surface et son sous-sol font l’objet d’analyses - à distance par les sondes qui la survolent et en direct par les véhicules qui parcourent sa surface.

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07 janvier 2010

La vague de froid vue du ciel

Cette vague de froid est solidement établie et sa rigueur vient droit de la région polaire. Elle est cependant loin de battre les records: un mois entre -15 et -20 en février 1956. Mon père, excellent photographe amateur, en avait fait des photos que j'ai pu admirer par la suite.

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03 janvier 2010

L’astronomie à la recherche de l’étoile des mages

Seules quelques lignes sont consacrées à la visite des mages, dans l’évangile de Matthieu. S’agit-il d’une réalité ou d’une allégorie destinée à renforcer le caractère exceptionnel de la naissance du Christ?

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31 décembre 2009

Fin de l’année mondiale de l’astronomie

Cette année 2009 avait été déclarée Année mondiale de l’astronomie, en célébration entre autre du 400e anniversaire de la confirmation de l’héliocentrisme par Galilée: la Terre n’était plus le centre de l’univers et tournait autour du soleil. C’est le genre d’observation qui bouleverse profondément notre vision du monde.

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02 décembre 2009

SN 1054

En ce temps là régnait la dynastie des Song. Elle contrôlait la Chine dont la capitale d’alors était Kaifeng. L’empereur s'appelait Zhao Zhen (趙禎). L’administration du pays devenait de plus en plus centralisée. Cette dynastie avait développé les villes au-delà de leur rôle administratif, les transformant en centres économiques, industriels, et de commerce maritime.

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26 novembre 2009

Rien que pour les amoureux des étoiles…

Contempler une nuit claire d’été, c’est déjà de l’amour. Peut-être le sommes-nous tous un peu, amoureux et amoureuses. Et certains plus que d’autres. Certains qui se fiancent avec le ciel. Et d’autres, comme Hubert Reeves, qui se sont carrément laissé passer la bague au doigt.

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22 novembre 2009

L’amoureuse et les fabuleuses nébuleuses

Regarde-t-elle la nuit à s’en ouvrir les yeux quand d’autres s’ouvrent les veines?
Le sang va de la Terre à la Terre, passant par hasard dans nos corps temporaires.
L’amoureuse va du Ciel au Ciel.

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19 novembre 2009

2012, la prochaine fin du monde

L’appétit vient en mangeant, dit-on. Pas pour moi. Depuis le temps que l’on nous annonce la fin du monde, je n’y ai pas pris goût. Le plat me paraît un peu trop indigeste.

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11 novembre 2009

Naissance d’une étoile

Cela commence par presque rien. Une zone sombre, grande. On croirait le vide. Mais ça n’est pas le vide.

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02 novembre 2009

Les pluies de novembre

La pluie est enfin revenue après une longue sécheresse. Une sécheresse aussi importante que celle de 1976 ou de 2003. Un front froid humide a touché la Suisse cette nuit, avec d’importantes précipitations.

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26 octobre 2009

Orion, le chasseur dans le ciel

Orion est ma constellation préférée. J’ai été désappointé de lire par ici qu’il s’agissait d’une planète. Il y a autant de distance entre Orion et une planète qu’entre le Ceva et un train électrique. Je me sacrifie donc pour alimenter la culture générale des élus qui confondent encore Gengis Khan et les frontaliers.

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12 octobre 2009

Challenger: le drame en direct

L’exploration spatiale n’est pas sans risques. L’accident de la navette Challenger, transmise en direct aux télévisions du monde entier, en a été une démonstration dramatique.

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10 octobre 2009

Souvenir de Hale-Bopp

Avril 1997. La belle la grande comète a illuminé longuement les soirées douces du printemps. Quelle intense émotion de la voir ainsi nous frôler, nous faire comme un signe, secouer sa longue chevelure devant nos yeux d’enfants.

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05 octobre 2009

Le 9 octobre: crash sur la Lune!

Spectacle rare vendredi 9 octobre: un double crash va avoir lieu sur la lune. La sonde LCROSS catapultera un projectile dans un cratère du pôle sud de notre satellite. Cet obus improvisé n'est autre que le dernier étage de la fusée Atlas V qui a servi à lancer la sonde le 18 juin. Objectif ? Savoir si, oui ou non, le sous-sol du pôle Sud lunaire contient de l'eau.

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01 octobre 2009

Un clown dans les étoiles

Il est parti, avec son nez rouge personnel et sa réserve pour les anges dans leur drôle de machine. Il a pris la fusée pour la banlieue du paradis.

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17 septembre 2009

A propos d’exoplanètes encore…

La Tribune de Genève et le Matin honorent le travail des scientifiques genevois à propos de la découverte de la première exoplanète rocheuse.

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16 septembre 2009

Hé, une exoplanète rocheuse!

Ils sont trop forts ces genevois. Oh cong! ils ont réussi à déterminer qu’une des récentes exoTerres découverte est de nature rocheuse et tellurique. La Tribune en parle ce jour sous la plume d’Anne-Muriel Brouet.

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11 septembre 2009

«Il est grand temps de rallumer les étoiles»

Le poète Guillaume Apollinaire avait dit cette phrase. Hubble l’a fait. Pendant quelques semaines le téléscope spatial Hubble n’a rien envoyé vers la Terre. L’après-maintenance a nécessité tests et ajustements. Il a récemment envoyé de nouvelles images, d’une précision fascinante.

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