03 mars 2012

Sagittarius A passe à table

Ce nom sonne comme dans une histoire de science-fiction. Battlestar Galactica n’est pas loin. Le ciel profond, le voyage dans la galaxie, l’hypervitesse: c’est un rêve qui émerge à l’évocation de ce nom. On pourrait aussi imaginer le nom d’un agent secret dans un roman d’espionnage.

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26 janvier 2012

Image de la Terre encore jamais vue

La dernière génération de satellite d’observation s’appelle les NPP (National Polar-orbiting Partnership). Ils ont remplacé les EOS (NASA Earth Observing) et offrent une nouvelle imagerie de la Terre, d’une résolution - donc d’une précision - exceptionnelle. Je reprends aujourd’hui, avec son autorisation, un article de Pierre Frayssou. Un passionné d’astronomie qui tient l’excellent blog AA17, mis à jour quotidiennement.

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14 janvier 2012

Chute de satellite: one again

Un de plus!

Dimanche - en principe - un nouveau satellite va s’écraser sur la Terre. Et pas n’importe lequel: il s’agit de la sonde Phobos Grunt, ce bijoux de technologie, cet audacieux projet russe, qui n’a pas réussi à quitter son orbite terrestre.

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26 décembre 2011

Soyouz, Phobos, Lovejoy: le ciel nous tombe-t-il sur la tête?

Le spectacle n’est pas fréquent et ceux qui l’ont vu en ont eu plein les yeux: la chute d’un débris de fusée en début de soirée samedi au-dessus d’une partie de l’Europe. Les deux points brillants suivis d’une belle traînée ont d’abord suscité des interrogations.

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06 décembre 2011

Trous noirs géants découverts

Des astronomes de l’Université de Californie à Berkeley ont annoncé avoir découvert les deux plus gros trous noirs connus à ce jour. Ils sont situés dans une galaxie à 310 millions d’années lumière de la nôtre.

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26 novembre 2011

Curiosity va chercher des martiens

Les 900 kgs du robot le plus perfectionné envoyé vers Mars sont en route depuis cet après-midi. Atterrissage prévu le 6 juillet prochain. Ce robot est un bijou de technologie. Tout est exceptionnel.

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14 novembre 2011

Phobos-Grunt ne répond plus

L’ambitieux projet de l’agence spatiale russe Roscosmos est compromis. La sonde, correctement envoyée en orbite basse mardi dernier, n’a pas pris le chemin de Mars. Les ingénieurs russes continuent à tout tenter pour sauver la mission mais ne comprennent pas les raisons de la panne.

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05 novembre 2011

Mars: l’incroyable vol de Phobos Grunt en vidéo

Entre aujourd'hui et le 25, et plus probablement le 8, la sonde russe Phobos Grunt s’envole pour la banlieue martienne. Lancée en orbite basse elle va prendre de l’élan et partir vers la planète rouge, et en particulier son satellite Phobos. Cette mission est l’une des plus difficiles à réaliser depuis les débuts de l’exploration spatiale. Son risque d’échec est élevé.

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04 novembre 2011

Mars, Mars, Mars... mais pas de Nibiru

Sans connexion internet sûre pendant quelques jours, je programme quelques billets.

Ce mois de novembre est riches en événements autour de la planète Mars. C’est aujourd’hui que les «astronautes» de la mission Mars-500 sont de «retour» sur Terre. Dans quelques jours c’est la sonde russe Phobos Grunt qui décolle pour aller se poser sur un satellite de Mars et en ramener de la matière. A la fin du mois un nouveau robot d’exploration, Curiosity, ira chercher des traces de bactéries et des signes de vie ancienne. Mais une chose à la fois.

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08 octobre 2011

Verra-t-on des mines sur la Lune?

Si l’exploration spatiale était une saga de science-fiction la Lune serait déjà une ruche bourdonnante, avec des excavations, des camions, des navettes volant en allers-retours incessants vers la Terre. Dans la vraie vie cela pourrait être moins facile.

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07 octobre 2011

Pluie d’étoiles filantes mais pas d’apocalypse

Elle est annoncée. Elle est estimée. Mais on ne peut jamais être totalement certains du nombre. Comme elles sembleront provenir de la constellation du Dragon on les nomme les Draconides. Mais comment peut-on savoir à l’avance si elles seront nombreuses ou non?

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26 septembre 2011

Chute d’UARS: l’heure de gloire d’Okotoks

A part une averse au petit-déjeuner, il a fait doux hier à Okotoks. 25° l’après-midi. C’est que malgré ses 1055 m d’altitude, la ville est assez au sud. 50° de latitude. La hauteur de Bruxelles. Plus haut, tout près, en ligne droite: Calgary. A 670 km à l’ouest, Vancouver. Des courants humides et tempérés en viennent. Ils passent les premières Rocheuses et versent leur eau dans la Turner Valley ou la Sheep River, qui traverse Okotoks, prend sa source. On est en Alberta, dans l’ouest du Canada.

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23 septembre 2011

La chute d'UARS: l'Italie? Le Pacifique? (Mis à jour)

Le ciel pourrait bien nous tomber sur la tête avant samedi. C’est le druide Nasax qui le dit. Nasax a toujours les naseaux en l’air. Il scrute (abaga), inspecte (oraux), examine, épie. Le ciel n’a pour lui que des secrets d’alcôve. Nasax sait, connaît, et envoie même en l’air des Hubble magiques.

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16 septembre 2011

La planète aux deux soleils existe

Georges Lucas doit être aux anges! La planète aux deux soleils vient d’être découverte. Elle existe, elle existe vraiment. Une planète aux deux couchers de soleil successifs. La Nasa en a fait l’annonce il y a quelques heures.

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05 septembre 2011

Images et vidéos récentes de Vesta

Le 18 juillet la sonde Dawn s’apprêtait à se mettre en orbite autour de Vesta, deuxième corps le plus gros après Ceres dans la ceinture d’astéroïdes. J'avais alors titré mon billet: "Dawn et Vesta: un an de fiançailles", en raison de la durée de la mission d'observation pendant laquelle la sonde restera satellisée. Admirons ici la précision des calculs des ingénieurs, qui peuvent mettre en orbite précise une sonde à des dizaines de millions de kilomètres de la Terre.

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26 août 2011

Une planète en diamant

La découverte est extraordinaire. On n’en a pas la preuve formelle mais les chercheurs ont une quasi certitude grâce à leur observations et à leurs calculs. Il ont repéré un diamant d’une taille exceptionnelle, probablement des milliards de carats.

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16 août 2011

L’histoire de l’Univers résumée en un an

Je propose ici un article écrit par Pierre Bartélémy sur son blog "Globule et télescopes". Un saisissant résumé de l'histoire de l'univers ramenée à un an, selon les travaux de l'américain Carl Sagan. Sur ce calendrier, l'espèce humaine (Sapiens) apparaît par exemple le 31 décembre à 23 heures 52. Mais que s'est-il passé avant?

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13 août 2011

Superbe collision de galaxies

A 450 millions d’années lumière d’ici (la porte à côté), un tango vient de commencer. Un corps accord sensuel et suggestif. On n’est encore qu’au tout début de leur danse et déjà leur interaction produit un spectacle superbe.

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06 août 2011

Nuit des étoiles: accepter les limites

L’une des choses les plus impressionnantes dans la découverte de l’univers, c’est la distance. Notre galaxie par exemple, Milky Way - la Voie lactée: d’un bord à l’autre elle mesure près de 100’000 années-lumière. Comment s’en faire une représentation? 100’000, ça va: 100’000 francs; 100’000 habitants d’une ville moyenne, c’est possible. Une année, tout le monde sait ce que c’est.

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01 août 2011

Tempête géante sur Saturne

Les astronome ont observé depuis longtemps les phénomènes météorologiques intenses sur les autres planètes que la Terre. Mars connaît des vents de sable. Jupiter, un anticyclone permanent depuis le début de son observation par Jean-Dominique Cassini en 1665: la grande tache rouge.

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30 juillet 2011

Les rêveurs d’espace découvrent un troyen

«Ils» se disaient depuis longtemps qu’il devait en exister. Mais chercher une aiguille dans une botte de paille, enfin presque, ce n’est pas la tâche la plus aisée. Les yeux n’y suffisent pas toujours. Même pas les gros yeux. Et puis, encore faut-il savoir où chercher.

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20 juillet 2011

Voilà, c’est fini

Le dernier voyage de la dernière navette s’est achevé. 30 ans depuis le premier vol. C’était Columbia, qui a explosé au retour en 2003. Oui, oui, des rêves et des drames. La vie  comme elle va.

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18 juillet 2011

Dawn et Vesta: un an de fiançailles

Vesta ne l’a pas demandé. C’est Dawn qui s’est imposé à lui. Venue de loin, son oeil perçant la guidant et fondant droit sur le convoité, Dawn a réussi: elle s’est attachée à Vesta par les liens magiques de la gravitation.

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08 juillet 2011

Atlantis: le dernier vol

Ça fait drôle. Enfin, non. Plutôt un pincement au coeur. Déjà presque une nostalgie. C’est le tout dernier vol de la dernière navette. Atlantis. Elle a décollé à 17h30, heure suisse. Un envol parfait.

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27 juin 2011

Aujourd’hui: un astéroïde frôle nos cheveux

Il a été découvert le 22 juin. Et il passe aujourd’hui à 15h30 au-dessus de nos têtes. Tout, tout près. A l’échelle de l’univers, bien sûr. Car il sera quand même à une distance à peu près équivalente à un vol direct entre Marrakech et Jakarta. Soit environ 12‘500 kilomètres.

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20 juin 2011

Stardust: mission accomplie

C’est un beau nom, Stardust. «Poussière d’étoile». Hubert Reeves, l’homme qui rêve éveillé en regardant le ciel, avait écrit l’un de ses livres avec ce même titre. L’humain est fait de poussières d’étoiles. Les éléments lourds et complexes dans l’univers sont issus de l’activité d’étoiles géantes. Mais de quoi est fait plus précisément le jardin de notre maison, le système solaire?

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16 juin 2011

Saga Lunatica

La journée avait alterné des cumulus avec un ciel clair. En début de soirée l’horizon sud-est est encore tapissé de stratus grisâtres et de débuts de cumulonimbus. La météo prévoit une diminution de la couverture nuageuse et un ciel clair la nuit venue. On verra.

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08 juin 2011

Forte éruption solaire: images splendides

7juinSoleil.jpgMardi matin une très forte éruption solaire a été enregistrée par la Nasa. Ce serait la plus forte depuis 2006, soit depuis le dernier minimum d’activité de notre étoile. Une tempête géomagnétique pourrait être ressentie ce soir et cette nuit.

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10 mai 2011

YU55: la fin du monde est retardée

Ils avaient eu peur, Ils avaient calculé cela à la va-vite. Non, pas à la va-vite. Mais avec des instruments imprécis. Pourtant c’était en 2010: la technologie était déjà bien avancée en 2010. Oui, mais ce n’étaient pas les mêmes instruments. Donc pas la même précision.

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12 avril 2011

Aller plus haut, ou deux heures pour l’éternité

Il est fils de paysan. Qu’importe: il ne reprendra pas le métier dans cette ferme collective. Il va faire carrière dans l’armée. Et dans un des corps les plus prestigieux: l’aviation. Il sera pilote de chasse. Comment ce gamin de petite taille, qui rêvait dans les champs cultivés par ses parents, aurait-il pu imaginer la suite glorieuse et dramatique de sa vie?

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