03 octobre 2012

14,35: ce n’est pas la température des suisses...

Si c’était le cas le stade de l’hypothermie serait largement dépassé. On pourrait presque forer nos tissus pour y trouver de l’hydrate de méthane! Ce ne sont pas non plus les décimales du nombre Pi qui sert à mesurer la circonférence d’un cercle. C’est encore moins la teneur en alcool du vin nouveau qui sera bientôt sur les tables.

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01 octobre 2012

En quoi les humains sont-ils spécifiquement humains?

Qu’est-ce qui différencie fondamentalement l’espèce humaine des autres espèces? L’apparence physique. Mais pas totalement: il existe des individus entièrement couverts de poils. On pourrait les confondre avec des grands singes. Un article fait la synthèse de six comportements et attributs, universels parce que partagés par tous les humains.

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16 septembre 2012

Les seins de Kate et ceux de Clara

Si l’on a jamais vu de seins et qu’on souhaite prendre une leçon d’anatomie, franchement il y a de meilleurs supports pédagogiques. Ici les photos sont de basse qualité et manquent sensiblement de détail. Perfectionnistes s’abstenir. Si vous venez de revoir Mort à Venise en DVD la qualité d’image ne trompe pas: Kate ne tourne pas sous la direction de Visconti. D’ailleurs Visconti est mort depuis un moment..

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09 septembre 2012

Voyager 1 danse à la limite

Elle ne danse pas avec les loups. Il n’y a pas de loups là-haut. Mais elle avance à pas de loup dans un environnement de plus en plus étrange. Elle «danse à la limite» pour reprendre la jolie expression d’un responsable de la Nasa.

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07 septembre 2012

Fin du monde reportée?

Le ciel semble avoir un agenda très chargé et quelque peu imprévisible. L’an dernier déjà la comète Elenin, supposée déclencher des éruptions volcaniques et des tremblements de terres en masse partout à la fois, n’a réussi qu’à faire virevolter quelques particules égarées dans le grand ciel noir.

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30 août 2012

Circoncision : Dieu a besoin de sang

J’évoquais hier la liberté des parents dans la société. Peuvent-ils ou non éduquer leurs enfants selon leurs libre arbitre? Risquent-ils qu’un juge vienne décider à leur place ce qui est bon pour eux et leurs enfants? Je citais les deux cas récents en Allemagne où un juge a criminalisé la circoncision et où un autre poursuit des parents pour avoir percé le lobe d’oreille de leur fille de 3 ans.

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27 août 2012

Mont-Blanc: la dépendaison de l’art marchand

Il avait été pendu, et bien pendu. De toutes façons il n’aurait pas survécu. Le pendre lui a donné un petit supplément de vie. Tout le monde le regardait. Difficile de le rater: la pendaison de l’art marchand aux poteaux du pont du Mont-Blanc faisait son effet.

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26 août 2012

Il ne dansera plus sur la Lune

Hasard des circonstances. Je parlais hier de lui à propos de Lance Armstrong. Aujourd’hui on apprend son décès. Lui, Neil Armstrong. Le premier humain sur la Lune. C’était le 20 juillet 1969. Quelque chose d’inouï se produisait: au travers de ses yeux l’humanité se regardait pour la première fois depuis «l’extérieur». Pour la première fois de l’histoire humaine on quittait la maison terrestre, on passait le jardin atmosphérique, on traversait la route du ciel pour poser le pied sur le trottoir d’en face.

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19 août 2012

Néandertal: nouveau rapprochement avec Sapiens

Au XIXe siècle la découverte d’une deuxième humanité, celle des néandertaliens, confrontait  l’idée d’espèce «élue» qui serait celle dont nous descendons et dont nous sommes les représentants. Il y avait les singes et les Hommes. Des Hommes intelligents, malins, forcément différents de ce que l’on nommait les sauvages.

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04 août 2012

Mars: l’incroyable atterrissage de Curiosity

Avec sa tête à la E.T. le rover martien Curiosity va épater les éventuelles bactéries dès son arrivée. C’est pour lundi matin. A 07:31 il sera sur pattes, enfin sur roues. Ou pas. Comme il faut 15 minutes pour que les les ondes parviennent à la Terre nous saurons à 07:46 si l’atterrissage a réussi. Serrons les pouces avec les techniciens de la Nasa. La mission Curiosity est la plus ambitieuse et la plus complexe de toutes les missions envoyées sur le sol de la planète rouge.

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09 juin 2012

Neutrinos: la révolution attendra

Il n’y aura pas de révolution en physique. Pas sur cette question. Les mesures ont été faites et refaites jusqu’à ces derniers jours et cette fois c’est définitif: les neutrinos ne vont pas plus vite que la lumière. L’hypothèse avait été avancée en septembre dernier par le physicien responsable du projet Opera au Cern, monsieur Ereditato.

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14 avril 2012

Les moches n’intéressent personne

J’ai une affection particulière pour le lamantin. Je ne sais pas pourquoi. Peut-être sa bonhomie, sa vulnérabilité, sa douceur. Mais il n’est pas beau. Par exemple le panda: des millions d’enfants s’extasient devant l’image du gros nounours si gentil avec ses yeux un peu tristes et sa couleur qui fait penser aux colonnes de Buren à Paris. Or ce n’est jamais qu’un ours.

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12 avril 2012

Le site qui lit dans vos pensées

Connaissez-vous le site télépathe? Il lit dans les pensées. Il doit bien y avoir un truc mais je ne vois pas lequel. Je l'ai testé plusieurs fois et cela fonctionne à chaque essai. C'est de l'informatique donc c'est logique. On verra ce qu'il en sera quand nous aurons les ordinateurs quantiques: si dans la physique quantique on estime que l'opérateur peut interagir avec l'expérience, donneront-ils des résultats de calculs différents selon qui effectue l'opération?

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16 janvier 2012

L’hydrate de méthane: le nouveau pétrole?

Additionnons les ressources en charbon, en gaz naturel et en pétrole et multiplions le résultat par deux: cela donne la quantité de réserves évaluées en hydrate de méthane. Plus d’un siècle de ressources énergétiques mondiales gisent ainsi sous les océans. L’hydrate de méthane est peut-être en passe de devenir le nouveau pétrole et surtout d’être d’être exploité sans risque pour l’environnement.

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24 septembre 2011

Mais... comment a-t-on mesuré la vitesse de la lumière?

Il y a des différences nettes entre les hommes de Néanderthal et les poètes: la première fois que nos lointains cousins se sont trouvés devant un océan, c’était infranchissable. Qu’il y ait d’autres terre, un autre monde, était probablement inimaginable. Alors que les poètes écrivent de nombreux textes sur l’autre rivage, comme le lieu d’un Eden libérateur ou d’une perte totale de l’être.

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23 septembre 2011

Plus vite que la lumière!

Ça, on ne peut plus s’asseoir sur une connaissance sans qu’elle nous pète au nez tôt ou tard. Les certitudes les plus bétonnées, les tranquilles assurances, ça te prend une de ces gueules quand ça lâche! Et pas la peine de s’accrocher à la rambarde: les vis se sont fait la malle.

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31 juillet 2011

Crash du vol Rio-Paris reconstitué

Les trois dernières minutes dans le cockpit du vol AF 447 ont été reconstituées selon les données des deux boîtes noires. Que s’est-il passé dans la tête des pilotes alors que l’avion tombait presque en chute libre? La combinaison des données des deux boîtes noires est saisissante: un incident technique entraîne un comportement inadapté des pilotes.

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29 juin 2011

Faites l’amour, pas la guerre: ça marche chez les rats

Lu dans le magazine Cerveau & Psycho no 45 de mai-juin.

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07 avril 2011

Japon: le plateau continental a bougé de 24 mètres!

Une nouvelle secousse a sorti du lit les habitants de la moitié nord du Japon la nuit dernière. Une secousse de magnitude de 7,4 qui a déclenché une nouvelle alerte au tsunami. Heureusement la vague n’a pas pris forme. Selon les sismologues il s’agit d’une réplique du séisme du 11 mars, dont l’épicentre est situé à 66 km de Sendaï, ville martyre comme beaucoup d’autres de cette côté nord-est.

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25 février 2011

Ampoules fluo-compactes: danger!

La mise en garde de ce 22 février est officielle et faite par un organisme d’Etat. Les ampoules fluo-compactes, ces lampes à basse consommation qui remplacent nos anciennes ampoules à filament, sont dangereuses. Elles contiennent du mercure et émettent des radiations pouvant être nuisibles à la santé. Des précautions doivent être prises.

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02 février 2011

La fin du monde en vidéo

En l’état actuel de nos connaissances la fin du monde - de notre monde - est prévisible. Si tout se passe bien. Enfin, bien... je veux dire: comme prévu. Les scientifiques: physiciens, mathématiciens, astronomes, savent en principe de quoi ils parlent. La précision de leurs démonstrations, par exemple dans l’envoi de sondes vers les comètes ou la prévision des éclipses et du mouvement des planètes garantit une fiabilité à leurs calculs.

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29 janvier 2011

Brèves de sciences: volcans, neige, marmotte, Challenger et Japon

Quelques news scientifiques, et les 25 ans de l'explosion de la navette Challenger.

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18 janvier 2011

Une très grosse comète pour bientôt?

Soho photographie le soleil. Tous les jours. Normal, il n’a rien d’autre à faire. C’est son job.  Situé au point de Lagrange 1 à 1,5 millions de kilomètres de la terre (voir image Nasa), sa seule mission, son unique fascination est le soleil.

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07 janvier 2011

Exercice pour le cerveau

Mon précédent billet parlait du rétrécissement du cerveau. Il suggérait, selon certains chercheurs, que cela correspond à une diminution de l’agressivité et à une augmentation de la capacité de coopération. A l’instar des bonobos.

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Le cerveau humain rétrécit: les bonobos sont-ils l’avenir de l’Homme?

Le cerveau humain rétrécit. Non, il ne s’agit pas de l’oeuvre d’un savant allumé. Encore moins une quelconque maladie de nature à nous donner le QI d’une huître. Mais plutôt d’un constat fait par des chercheurs: le cerveau des humains modernes aurait rétréci par rapport à celui des hommes de Cro-Magnon. Et pas qu’un peu: l’équivalent d’une balle de tennis.

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05 janvier 2011

Troisième pluie d’oiseaux morts!

D’abord, deux averses aux Etats-Unis. Des milliers de cadavres en Arkansas, quelques centaines en Louisiane. Cette fois, troisième averse en Suède.

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10 décembre 2010

0,000000000000001

Je ne sais pas comment ils en sont arrivés là. Je veux dire: les physiciens et les mathématiciens. Comment ils ont pu déjà imaginer, puis calculer, puis créer des instruments pour mesurer l’infiniment petit.

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08 décembre 2010

Neandertal et Sapiens: des cerveaux différents

On sait aujourd’hui que Neandertal et Sapiens étaient génétiquement compatibles. Non seulement ils se sont côtoyés mais ils se sont reproduits ensemble. Pourtant seul Sapiens a survécu.

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14 novembre 2010

L’expression la plus naturelle: le rire

Le rire est le propre de l’Homme, dit-on. Cela semblerait se confirmer. Une étude menée aux Pays-Bas démontrerait que le rire et le soulagement sont les deux seules expressions vraiment instinctives chez les humains. Les autres expressions seraient apprise par imitation.

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18:30 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rire, sourire, humain, singe, humour, naturel, exprimer, communication, son | |  Facebook |  Imprimer | | | | hommelibre

09 novembre 2010

Le temps n'existe pas

Du temps, on peut s’en donner, le tromper et même le tuer sans risquer les Assises!

Le temps s’écoule, il passe; avoir le temps, être à temps; améliorer un temps, perdre du temps, économiser son temps; libérer du temps, meubler le temps, mesurer le temps, organiser son temps.

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